dimension


dimension

dimension [ dimɑ̃sjɔ̃ ] n. f.
• 1425; lat. dimensio, de metiri « mesurer »
I
1Grandeur réelle, mesurable, qui détermine la portion d'espace occupée par un corps. étendue, grandeur, grosseur. Dimension relative. proportion. « Notre âme est jetée dans le corps, où elle trouve nombre, temps, dimensions » (Pascal). Des objets de toutes les dimensions. taille.
2Grandeur mesurable, selon une direction ou par rapport aux autres dimensions. Mesurez ce tissu dans la plus grande dimension (dans la longueur).
Grandeur qui mesure un corps dans une direction. mesure, mensuration. Noter, prendre, relever les dimensions. Les dimensions d'un objet, d'un meuble. largeur, longueur; épaisseur, hauteur, profondeur; hors tout. Les dimensions d'une propriété, d'un domaine, d'une pièce ( superficie) . Dimension d'un livre ( format) , d'un tube ( calibre) , d'une chaussure ( pointure) .
3Géom. Grandeur réelle qui, seule ou avec d'autres, détermine la position d'un point. Les dimensions d'un espace. Espace à une dimension (ligne droite), à deux dimensions (plan; bidimensionnel ); à trois dimensions ( tridimensionnel) . Solide à trois dimensions. Espace à quatre, à n dimensions. La quatrième dimension : d'après la théorie de la relativité, le temps. ⇒ 1. espace (Espace-Temps).
Cour. La troisième dimension : l'effet de perspective, de profondeur, en peinture. « une peinture à laquelle la conquête de la troisième dimension avait été essentielle » (Malraux).
4Phys. Formule de dimensions : rapport de deux grandeurs dont dépend une autre grandeur (ex. V = L/T).
IIFig.
1(XXe; de I, 1o, cf. au XVIIIe prendre les dimensions de qqn « le juger d'après ses attitudes, son comportement ») Importance. Comment a-t-il pu commettre une sottise, une faute de cette dimension ? grosseur, taille. La dimension, les dimensions d'une entreprise, d'un organisme. dimensionnement, importance. (v. 1966) Prendre la (les) dimension(s) de qqch., savoir discerner son importance. — Loc. adj. À la (Aux) dimension(s) de, approprié à, à la mesure de. Une entreprise à la dimension de son ambition. Prendre la (les) dimension(s) de : grossir, grandir au point de devenir. L'accident a pris la dimension d'une catastrophe nationale.
2(1951; de I, 2o et 3o) Aspect dynamique et significatif. « La révolte est une des dimensions essentielles de l'homme » (Camus).
Axe de signification. « L'auteur fait coïncider les dimensions du concret et du symbolisme » (Le Nouvel Observateur, 1966). La dimension culturelle, sociale, d'une décision politique.
Sociol. Composante d'un fait social.

dimension nom féminin (bas latin dimensio, -onis, mesurage) Étendue mesurable d'un corps en tel ou tel sens (longueur, largeur, hauteur, profondeur). Mesure de chacune des grandeurs nécessaires à l'évaluation de quelque chose ; cote : Donnez-moi les dimensions de la fenêtre. Portion relative de l'espace occupée par un corps ; taille : Un paquet de petite dimension. Grandeur, importance de quelque chose ; taille : Donner aux événements une dimension historique. Aspect significatif de quelque chose : L'inégalité des peuples est une des dimensions du monde actuel. Informatique Nombre maximal d'éléments que peut contenir un tableau. Mathématiques Longueur d'un segment particulier d'une figure plane ou d'un solide. (La longueur et la largeur d'un rectangle sont ses dimensions.) Métrologie Expression de la relation existant entre une grandeur dérivée et les grandeurs fondamentales dont elle dépend. Psychologie Aspect selon lequel des sujets diffèrent les uns des autres. (L'identification de dimensions distinctes ayant chacune une certaine unité constitue un problème important de la psychologie différentielle.) ● dimension (expressions) nom féminin (bas latin dimensio, -onis, mesurage) À la dimension de, proportionné, approprié à quelque chose. Prendre la (les) dimension(s) de quelque chose, savoir évaluer quelque chose : Prendre les dimensions d'un événement ; devenir : L'incendie a pris les dimensions d'une tragédie. Timbre de dimension, timbre tarifé selon la dimension du papier sur lequel il est apposé. Dimension d'un espace affine, dimension de l'espace vectoriel auquel il est attaché. Dimension d'un K-espace vectoriel E de dimension finie, nombre d'éléments des bases de E. (On la note dimKE.) Espace vectoriel de dimension finie, espace vectoriel engendré par un nombre fini de ses éléments. Quatrième dimension, la coordonnée temporelle, dans l'espace-temps de la relativité. ● dimension (synonymes) nom féminin (bas latin dimensio, -onis, mesurage) Portion relative de l'espace occupée par un corps ; taille
Synonymes :
Grandeur, importance de quelque chose ; taille
Synonymes :

dimension
n. f.
d1./d étendue considérée comme susceptible de mesure. Les trois dimensions: longueur, largeur, hauteur.
|| La quatrième dimension: le temps, dans la théorie de la relativité.
d2./d Grandeur mesurée par rapport aux unités d'un système défini. Prendre les dimensions d'une pièce.
d3./d Fig. Grandeur évaluée selon des critères variables d'importance. Un homme de cette dimension!
Voir la dimension internationale d'un événement.

⇒DIMENSION, subst. fém.
I.— Domaine concr.
A.— Au sing. Étendue mesurable (dans tous les sens) d'un corps ou d'un objet; p. méton., portion de l'espace occupée par ce corps ou cet objet. Dimension moyenne, réduite, réelle; la dimension totale d'un édifice. Une courtepointe, taillée à la dimension du lit (FARAL, Vie temps St Louis, 1942, p. 159). Schneider ouvre le portefeuille : il n'y reste qu'une photo de la dimension d'une carte postale (SARTRE, Mort ds âme, 1949, p. 270).
SYNT. Dimension d'exploitabilité; de forte, grande, moindre, petite dimension; de dimension ordinaire, raisonnable, respectable; de la dimension de; atteindre toute sa dimension, changer de dimension.
B.— Au sing. et au plur., p. méton.
1. Grandeur qui mesure l'étendue d'un corps ou d'un objet dans une ou plusieurs directions déterminées. Dimension exacte; dimensions d'un corps, d'un volume. Synon. partiels épaisseur, hauteur, largeur, longueur, profondeur. Une distinction est d'ailleurs nécessaire, entre les dimensions et les proportions d'un édifice (DEGRAND, RÉSAL, Ponts en maçonn., 1887, p. 445). Autant me donner les dimensions de ton cercueil et le commander tout de suite (CENDRARS, Bourlinguer, 1948, p. 45) :
1. Le sublime de l'architecture tient à trois conditions essentielles : la grandeur des dimensions, la simplicité des surfaces, la rectitude et la continuité des lignes.
Ch. BLANC, Gramm. des arts du dessin, 1876, p. 76.
SYNT. Dimension de la maille; dimensions considérables, réglementaires, restreintes, standard, variables; dimensions horizontales, transversales; infinité, multiplicité de dimensions; formes et dimensions.
2. Emplois spéc.
a) SC. EXACTES
ALG. et PHYS. Grandeur déterminant, par une relation algébrique, une autre grandeur. Formule de dimension. Recherches générales sur la structure des algèbres de dimension finie (Hist., gén. sc., t. 3, vol. 1, 1961, p. 18).
GÉOMÉTRIE
♦ Grandeur déterminant la mesure d'une figure géométrique. Voyons, construisez-moi un triangle rectangle sur ce tableau noir, et puis vous lui donnerez des dimensions (COLETTE, Cl. école, 1900, p. 220).
♦ Grandeur déterminant une des mesures d'un espace. Les trois dimensions de l'espace; espace à n dimensions :
2. On dit bien en mathématiques qu'un point n'a aucune dimension, mais le physicien ne peut prendre ceci au pied de la lettre. Pour lui un point n'existe que s'il est matériel et a des dimensions, petites certes, mais non nulles. De même la courbe ou le plan ont une épaisseur appréciable, si faible qu'on la suppose. Nos êtres plats seraient par exemple, et nous l'avons déjà dit, formés de molécules ou de cellules juxtaposées et dire qu'ils sont à deux dimensions revient à dire qu'ils ont une épaisseur très faible dans la troisième dimension, épaisseur dont au surplus ils n'ont pas conscience.
Les Gds courants de la pensée math., 1948, p. 138.
b) ARTS PLASTIQUES (dessin, peint.). Rapport de la copie au modèle. Dimension d'un dessin, d'un portrait :
3. Il y a aussi dans celui [le tableau] de Rubens et dans celui de Géricault un je ne sais quoi de style michelangesque qui ajoute encore à l'effet que produit la dimension des personnages et leur donne quelque chose d'effrayant.
DELACROIX, Journal, 1853, p. 96.
Troisième dimension. Profondeur, perspective d'un tableau. L'art de Matisse (...) ignore presque la troisième dimension (FAURE, Hist. art., 1921, p. 226).
3. P. anal.
a) Domaine de la création artistique et littér. Longueur, importance (d'un texte, d'une œuvre). La dimension d'un feuilleton; une œuvre de modestes dimensions. Sa dimension [au sujet de la fugue] doit être telle, qu'il puisse aisément se graver dans la mémoire (CHÉRUBINI, Cours contrepoint et fugue, 1835, p. 107). Comme je puis hésiter sur la matière, je puis aussi hésiter sur les dimensions que je donnerai à mon ouvrage (VALÉRY, Variété V, 1944, p. 21).
b) Domaine écon. Taille d'un secteur déterminé de l'activité économique. Dimension économique; une firme de petites dimensions. Une entreprise de dimensions modestes a souvent moins de frais relatifs qu'un établissement de grandes dimensions (ROBERT, Artis., 1966, p. 72). Sociétés de faibles dimensions, présentant un haut degré d'homogénéité (Traité sociol., 1968, p. 439).
II.— Au fig.
A.— Importance, ampleur. Avec ma toute petite troupe et mes minuscules bateaux, je me sentais comme écrasé par la dimension du devoir (DE GAULLE, Mém. guerre, 1954, p. 101).
Prendre la (les) dimension(s) de qqc.
♦ [Le suj. désigne une pers.] Saisir l'importance de. Synon. évaluer. Prendre les dimensions d'un événement (cf. GILB. 1971).
♦ [Le suj. désigne une chose] Avoir l'importance, l'extension de. Synon. devenir. Nous sommes dans une époque qui devient une période. Je veux dire que depuis 1905 nous avons toute la tension et toute la suspension d'une époque mais que cette suspension, que cette époque (...) prend la dimension d'une période (PÉGUY, Argent, 1913, p. 1304).
B.— Composante spécifique et relativement importante, quoique parfois mal perçue, de la pensée ou du réel. Dimension chronologique, nouvelle, politique, temporelle; introduire une nouvelle dimension. (Quasi-)synon. aspect, axe, orientation. Cette grande dimension du temps suivant laquelle la vie se réalise (PROUST, Temps retr., 1922, p. 1031) :
4. ... l'histoire d'aujourd'hui, par ses contestations, nous force à dire que la révolte est l'une des dimensions essentielles de l'homme. Elle est notre réalité historique. À moins de fuir la réalité, il nous faut trouver en elle nos valeurs.
CAMUS, L'Homme révolté, 1951, p. 135.
Rem. On rencontre ds la docum. à la dimension de, aux dimensions de (qqc.), loc. à valeur adj. Approprié, proportionné. La victoire est aux dimensions de la guerre (DE GAULLE, Mém. guerre, 1959, p. 498).
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac. 1694-1932. Étymol. et Hist. 1372 « étendue mesurable d'un corps dans toutes les directions » (CORBICHON, Propriété des choses, XIX, chap. 129 [Éd. 1522] ds DELB. Notes :Toute chose corporelle a sa propre mesure et sa propre dimension); cf. 1425 (O. DE LA HAYE, Poeme sur la peste de 1348, p. 195, ibid.); 1614, 13 janv. au fig. (MALHERBE, Lettres à Peiresc, n° 144 ds Œuvres, éd. L. Lalanne, t. 3, p. 367 : Afin que votre courtoisie ait toutes ses dimensions); 1835 « importance, ampleur » (BALZAC, Corresp., p. 763 : Un article d'une certaine dimension). Empr. au lat. dimensio, class. « mesurage », à base époque « dimension ». Fréq. abs. littér. :1 436. Fréq. rel. littér. :XIXe s. : a) 921, b) 1 135; XXe s. : a) 1 562, b) 3 773. Bbg. Communiqué publ. par l'Ac. fr... Déf. Lang. fr. 1975, n° 76, p. 3. — GALL. 1955, p. 360.

dimension [dimɑ̃sjɔ̃] n. f.
ÉTYM. 1372; lat. dimensio, de dimensum, supin de dimetiri, de dis-, et metiri « mesurer ».
———
I
1 Grandeur réelle, mesurable, qui détermine la portion d'espace occupée (par un corps). Étendue, grandeur, grosseur, taille. || La dimension d'un objet. || Corps de même dimension. Grandeur. || Corps de dimension ordinaire, de petite dimension. → Minuscule, petit, de poche. || Corps de grande dimension. → Colossal, énorme, épais, grand, gros, haut, large, long, profond, vaste; immense. || Changer la dimension d'un corps. Agrandir, augmenter, diminuer. || Des objets de toutes les dimensions. Taille.
1 Notre âme est jetée dans le corps, où elle trouve nombre, temps, dimensions, elle raisonne là-dessus, et appelle cela nature, nécessité, et ne peut croire autre chose.
Pascal, Pensées, III, 233.
2 Grandeur mesurable (d'un objet), selon une direction ou par rapport aux autres grandeurs significatives. Épaisseur, hauteur, largeur, longueur, profondeur. || Les dimensions d'un objet, du corps. Mensuration, mesure. || Mesurez ce tissu dans la plus grande dimension (dans la longueur). || Noter, prendre, relever les dimensions de qqch. || Amener, mettre, tailler qqch. aux dimensions choisies. || Objet qui a les dimensions voulues. || Instrument servant à prendre les dimensions de qqch. Compas; -mètre. || Évaluer une dimension par l'épaisseur d'un doigt. || Vérifier les dimensions d'un wagon avec un gabarit. || De dimensions égales. Isométrique. || Les dimensions de ces deux corps coïncident.Les dimensions du corps (cit. 15) humain ( Anthropométrie; → Anthropologie, cit. 2; 2. canon, cit. 3).Les dimensions d'une propriété, d'un domaine. Surface (→ Culture, cit. 4).Dimension d'un livre ( Format), d'un récipient ( Capacité, contenance), d'un tube ( Calibre), d'une chaussure ( Pointure).
Spécialt. || Timbre de dimension.
Par ext. || La dimension, les dimensions d'une entreprise, d'un organisme, d'un État, d'un groupe. Importance.
(V. 1968). Écon. Taille requise pour qu'une entreprise soit viable.
3 Géom. Grandeur réelle qui, seule ou avec d'autres, détermine la position d'un point ( Dimensionnel). || Les dimensions d'un espace. || Espace à une dimension : la ligne droite; à deux dimensions ( Plan [géométrie plane]); à trois dimensions ( Espace [géométrie de l'espace, dans l'espace]). || Solide à trois dimensions. || Les dimensions d'un parallélépipède : longueur des trois arêtes qui aboutissent au même sommet.Espace à quatre, à n dimensions. || La quatrième dimension, d'après la théorie de la relativité. Temps; espace-temps.
2 Ce que l'on peut appeler l'espace visuel complet n'est donc pas un espace isotrope. Il a, il est vrai, précisément trois dimensions; cela veut dire que les éléments de nos sensations visuelles (…) seront complètement définis quand on connaîtra trois d'entre eux; pour employer le langage mathématique, ce seront des fonctions de trois variables indépendantes (…) La troisième dimension nous est révélée de deux manières différentes : par l'effort d'accommodation et par la convergence des yeux.
Henri Poincaré, la Science et l'Hypothèse, IV, p. 71.
Cour. || La troisième dimension : l'effet de profondeur, de perspective, qu'offre un tableau.
3 (…) une peinture à laquelle la conquête de la troisième dimension avait été essentielle et pour laquelle l'union entre l'illusion et l'expression plastique allait de soi. Union qui voulait exprimer non seulement la forme des objets, mais encore leur manière et leur volume (…) c'est-à-dire atteindre à la fois la vue et le toucher.
Malraux, les Voix du silence, p. 102.
4 Phys. || Formule de dimensions : rapport de deux grandeurs dont dépend une autre grandeur (ex. : V = L/T).
———
II Fig.
1 (XXe; de I., 1.; au XVIIIe, prendre les dimensions de quelqu'un, le juger d'après ses attitudes, son comportement). Importance. || Comment a-t-il pu commettre une sottise, une faute de cette dimension ? Grosseur, taille.
4 La main vigilante et pressante de l'Empereur nous préservera de tout, mais qui est-ce qui lui succédera ? La nature ne produit pas deux hommes de sa dimension.
Talleyrand, in Louis Madelin, Talleyrand, XIX, p. 200.
5 (…) si tu n'as pas vu le four Martin dégorger son flot de métal en délire, ô mon ami, tu ne connais pas toutes les tristesses du monde, toutes les dimensions de l'homme.
G. Duhamel, Scènes de la vie future, VIII, p. 135.
(V. 1966). Prendre la dimension de qqch., les dimensions de qqch., savoir discerner son importance.
Loc. adj. À la dimension de, aux dimensions de : approprié à, à la mesure de. || La télévision a fait un effort qui n'est « peut-être pas à la dimension de notre époque » (l'Express, 12 sept. 1966).Prendre la dimension, les dimensions de : devenir. || « La première greffe (d'un cœur humain) a pris les dimensions d'une aventure nationale » (l'Express, 6 mai 1968).
2 (1951; de I., 2. et 3.). Aspect significatif (d'une chose); point de vue significatif. || « La révolte est une des dimensions essentielles de l'homme » (Camus).
Axe de signification. || « L'auteur fait coïncider les dimensions du concret et du symbolique, de la sensualité et du mythe » (le Nouvel Obs., 23 nov. 1966).
Sociol. Composante (d'un fait social). || La dimension économique, politique d'un problème.
DÉR. Dimensionnel, dimensionner.
COMP. Surdimensionné, surdimensionner.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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